不眠症

「8時間の睡眠時間が理想」は間違い!最適な睡眠時間とは

理想の睡眠時間 8時間

睡眠時間は8時間が理想だ」という話、皆さんも一度は聞いたことがあるのではないでしょうか?

じつは、8時間睡眠が理想というのは全くのウソ

8時間睡眠説は科学的根拠のないもので、理想の睡眠時間というのは個人差も大きく、年齢によっても変わってきます。

今回は、理想の睡眠時間について詳しく解説していきます!

理想の睡眠時間が8時間というのはウソ

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まずはじめに、広く信じられている8時間睡眠説について、睡眠に関する2つの書籍ではバッサリと否定しています。

理想の睡眠時間は8時間、とよく聞く、しかし、それには根拠がないというか、事実に反しており、むしろはっきり「嘘」と言った方がよいほどのものだという。(中略)

必要な睡眠時間は年齢によっても変わってくるし、そのうえで個人差もあるわけです。(中略)

15歳ですでに平均睡眠時間は8時間を切っていて、70歳を越えると6時間を下回ります。

引用:8時間睡眠のウソ。 日本人の眠り、8つの新常識

毎晩8時間の睡眠を取るのが理想だと言われて久しいが、この「睡眠の知恵」もまた、万人向けの数字ではないことを知ってほしい。

「一晩に8時間の睡眠」は、比較的最近生まれた考え方である。(中略)19世紀の産業革命と人工照明の導入までは、夜間に8時間まとめて睡眠を取るという考え方は存在しなかったということだ。

8時間というのは、一晩に人間が取る平均的な睡眠時間ことだ。これがいつのみにか、万人にとっての推奨時間になってしまったらしい。

引用:世界最高のスリープコーチが教える究極の睡眠術

このあと、年齢別の平均睡眠時間を見ていきますが、成人にとって8時間睡眠は長すぎるということがわかると思います。

年齢別理想の睡眠時間とは?必要な睡眠時間は年齢・ライフステージによって変化する

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8時間睡眠がウソだとしたら、一体何時間眠ればいいのかと疑問に思いますよね。

冒頭でもお伝えした通り、睡眠は個人差が大きいので絶対正解の睡眠時間というのはありません。

しかし、年齢ごとに必要な睡眠時間が変わっていくことは数多くの研究からわかっていて、あなたの睡眠時間の目安として活用することができます。

年齢 平均睡眠時間
5歳 8.91時間
10歳 8.71時間
15歳 7.74時間
20歳 7.44時間
25歳 7.14時間
30歳 6.85時間
35歳 6.60時間
40歳 6.46時間
45歳 6.34時間
50歳 6.34時間
55歳 6.35時間
60歳 6.20時間
65歳 6.05時間
70歳 5.90時間
75歳 5.76時間
80歳 5.52時間

脳波測定による睡眠時間。出典:8時間睡眠のウソ。 日本人の眠り、8つの新常識

8時間以上の睡眠を必要としているのは15歳以前の子供のみで、それ以降の年齢では8時間も眠る必要がないことがわかります。

特に、60歳を過ぎている高齢の方であれば、6時間程度の睡眠で十分。また、働き盛りの20代、30代、40代の方も6時間半から7時間程度眠れば十分なのがわかります。

この表からもわかる通り、歳を重ねるのに応じて、柔軟に睡眠時間も変えていくのがいいでしょう。昔は8時間寝ていたのに今は6時間しか眠れないから不眠だ、などと悩む必要はないのです。

最適な睡眠時間には個人差がある

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年齢別の睡眠時間を紹介してきましたが、じつは睡眠時間は個人差が大きく、◯◯歳だから何時間眠った方がいいというように一概に言うことはできません。

上記で紹介した年齢別の理想の睡眠時間はあくまで平均であり、必ずしもあなたにとっての理想とは限りません

また、個人差が大きいなら私にあった理想の睡眠時間を知りたいというのが本音でしょう。しかし、残念ながら今現在、最適な睡眠時間がパッとわかるというような方法はありません

この後説明しますが、睡眠時間にとらわれ過ぎないで、睡眠の質を意識して眠ることが大切です。

睡眠時間よりも睡眠の質を意識しよう

睡眠の質

睡眠において大切なのは何時間眠ったかという時間よりも、気持ちよく目覚められるなどの睡眠の質です。

少し極論になってしまいますが、以下2点を満たしているのであれば、十分な睡眠を取れていると考えてもいいでしょう。

  1. 朝スッキリと目覚められる
  2. 日中強い眠気を感じない(12〜14時の昼食後に眠くなるのは正常)

逆に、朝スッキリと目覚められない、日中強い眠気を感じるのであれば、睡眠時間が足りていないか睡眠の質が悪い可能性が高いです。

睡眠の質をあげるためにできることは数多くありますが、まずは体内時計を整えることが一番効果の高い方法です。体内時計を整える方法については、以下で詳しく解説していますので参考にしてくださいね♪

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まとめ

年齢別の理想の睡眠時間はいかがでしたか?

歳を重ねるごとに必要な睡眠時間が短くなるというのは驚きだったのではないでしょうか?

高齢の方は眠れないと長時間布団に入って悩んでいる方も多いですが、実は8時間などの長時間眠る必要もないのです。

8時間眠らなければいけないというプレッシャーが、不眠に繋がることもありますので、睡眠時間については柔軟に捉えるましょう。